De heetheid der dingen

Rode pepers zijn het meest geliefd door hun pikante smaak -of liever, het hete gevoel dat ze veroorzaken in onze mond, slokdarm, maag en verder door naar beneden. In Azië gaan er zelfs stemmen op om deze heetheid te erkennen als een aparte smaaksensatie, naast bitter, zoet, zuur, zout en umami. Niet dat de smaak van een peper enkel door zijn heetheid wordt bepaald: de verschillende pepervariëteiten hebben elk hun eigen smaakprofiel. en dat uit zich in het brede palet aan recepten en smaken, die zich in de loop van de eeuwen hebben ontwikkeld rond de wereld.

Boeket van gedroogde chilipepers.
Iwan Gabovitch, Flickr, publiek domein

Lees verder...

Geplaatst door Geert op 20/10/2018 om 17:49

Waarom vooral mannen kleurenblind zijn en stieren geen rood zien.

Om de wereld rondom ons te kunnen waarnemen, hebben we twee ogen. Zij bevatten een netvlies dat opgebouwd is uit 125 miljoen staafjes en 6 miljoen kegeltjes. Zij zorgen ervoor dat we alles helder en in een breed kleurengala kunnen waarnemen. Dat is echter niet zo vanzelfsprekend. Onze voorouders zagen veel minder en hun ogen waren vooral minder gevoelig voor kleuren. Dat veranderde pas zo’n 30 miljoen jaar geleden, toen we minder ’s nachts en meer overdag gingen leven en dankzij een hele reeks genetische mutaties die ervoor zorgden dat we nu drie verschillende soorten kegeltjes hebben. Maar hoe komt het dan dat sommige mensen niet alle kleuren kunnen zien? En hoe zit dat dan bij dieren?

Figuur 1. Staafjes en kegeltjes zorgen ervoor dat de signalen van licht en kleur doorgegeven worden aan de hersenen. (Bron: Mens 44

Lees verder...

Geplaatst door Marjolein op 14/10/2018 om 11:10

Tomaten in de Westerse keuken: de ketchup

De oorsprong van het ons welbekende ketchup ligt in het Verre oosten. De naam van de saus komt namelijk van het Hokkien Chinese woord kê-tsiap, een saus op basis van gefermenteerde vis en sojabonen. Het is die saus die de Britten leerden kennen in hun kolonies en tijdens hun handelsactiviteiten in Zuidoost-Azië, in de late 17e en vroege 18e eeuw.

MarcoFischer, Pexels.com,publiek domein

Lees verder...

Geplaatst door Geert op 10/08/2018 om 18:21

De tomaat: van sierplant tot basisvoedsel

In het wild komen de tomatenplant en zijn zustersoorten voor in het westen van Zuid-Amerika, tussen de kusten van Ecuador tot het noorden van Chili, en op de Galapagoseilanden. De plant gedijt in een hele reeks van omstandigheden, van zeeniveau tot op een hoogte van 3300 meter in de Andes, in de riviervalleien, in bosrijke gebieden en op droog rotsland. Waar de tomaat juist voor het eerst werd opgemerkt als een soort om te domesticeren, is nog steeds het voorwerp van wetenschappelijke discussie. Sommige onderzoekers vermoeden dat de plant het eerst door Peruviaanse stammen werd opgekweekt, niet lang voor de aankomst van de Spaanse conquistadores. Anderen denken dat de gekweekte tomaat eerder uit Mexico afkomstig is, op basis van de naam die aan deze rode bessen wordt gegeven: de tomatl, een woord afkomstig uit de taal van de Mexicaanse Nahua.

 

Een van de eerste afbeeldingen van een tomaat in de Europese wetenschappelijke literatuur (uit 1581).
De plant wordt aangeduid met liefdesappel (Poma amoris) en gouden appel (pomum aureum).
Bron: John Gerard, Herball, publiek domein

Lees verder...

Geplaatst door Geert op 09/08/2018 om 10:26

Thrifty genes: zit obesitas in ons DNA?

In een vorige post gaven we een aantal statistieken rond het voorkomen van obesitas in de Westerse wereld. In deze tekst gaan we op zoek naar de evolutionaire context van de obesitasepidemie. Hoe is het mogelijk dat het metabolisme van zoveel mensen zo uit evenwicht is?

 

Evolutie van obesitas. Een straatje zonder eind ?
Bron: bewerkt naar Christopher Dombres, Flickr, publiek domein.
https://www.flickr.com/photos/christopherdombres/7350782488

 

Lees verder...

Geplaatst door Geert op 01/08/2018 om 18:04

Pagina 1 - 2 - 3 - 4 - 5 - 6 - 7 - 8 - 9 - 10 - 11 - 12 - 13 - 14 - 15 - 16 - 17 - 18