Hart van de materie 2: Het atoom ziet opnieuw het levenslicht

De echt wetenschappelijke basis voor de atoomtheorie komt er pas in 1808. In zijn werk A new System of Chemical Philosophy postuleert John Dalton (1766-1844) het bestaan van atomen, identiek aan mekaar voor een specifiek element. Voor Dalton is een stof het resultaat van een specifiek arrangement van atomen, vaak behorende tot een aantal verschillende elementen, dat kan verbroken en weer opgebouwd worden in een chemische reactie. Deze nieuwe inzichten zijn echter niet enkel te danken aan het werk van Dalton. De man steunt zelf namelijk op een aantal chemische wetten die tijdens de eeuwen voor hem zijn uitgewerkt.

De Lavoisiers

Portret van Mijnheer Lavoisier en zijn echtgenote, scheikundige Marie-Anne Pierrette Paulze.
Bron: L. David, 1788, Metropolitan Museum of Art. Publiek domein.

Lees verder...

Geplaatst door Geert op 04/02/2017 om 14:23

Hart van de Materie 1: Het atoom ziet het levenslicht

Wat waar is voor de gehele exacte wetenschap, geldt zeker ook voor de chemie als onderdeel: de eerste stappen zijn reeds gezet door de Griekse filosofen, die zich al bezighielden met de vraag naar de opbouw van materie en de ontsluiering van de onderliggende structuur.

Een van de grootste natuurfilosofen van de Grieken was ongetwijfeld Thales van Milete (624-546 v. Chr.). Wellicht is hij in ons onderwijs vooral bekend omwille van zijn meetkundige stelling dat bij een evenwijdige projectie van een rechte op een andere de verhoudingen bewaard blijven. De man zelf zou met die stelling in de hand de hoogte van de piramiden berekend hebben. Daarnaast is hij ook een van de eerste denkers (voor zover ze ons bekend zijn) die ideeën ontwikkelde over de natuur van de materie rondom ons.

Thales van Milete

Thales van Milete
Bron: "Illustrerad verldshistoria, volume I” uitgegeven door E. Wallis (1875).
Publiek domein.

Lees verder...

Geplaatst door Geert op 28/01/2017 om 12:03

Op reis naar het hart van de materie

Klein, kleiner, kleinst – stapje voor stapje hebben natuurfilosofen en natuurwetenschappers de materie rondom ons proberen te doorgronden. Ze hebben daarbij een enorme odyssee ondernomen, die hen van grote theorieën over de vier oerelementen voerde naar een plejade van steeds maar onooglijkere deeltjes, en zijn onderweg mijlpalen gepasseerd zoals het proton, het elektron en de quark. In een spannende reeks van korte stukjes probeert MeNS die reis opnieuw af te leggen. We hopen daarmee alle geïnteresseerden te helpen om deze fascinerende vragen te begrijpen – wat is er rondom ons? Waaruit bestaat alles? Hoe is de materie opgebouwd?

LHC CERN

De Large Hadron Collider in het CERN.

Bron: flickr/Image Editor CC BY 2.0

 

Lees verder...

Geplaatst door Geert op 23/01/2017 om 22:34

Goed nieuws voor onze natuurlijke bescherming tegen schadelijke zonnestralen!

De ozonlaag rond onze aarde is cruciaal om schadelijk UV-straling van de zon tegen te houden. De laag bestaat uit hoge concentraties ozon of O3, vandaar ook de naam. De gemiddelde O3-concentratie in de atmosfeer is 0.3 ppm, maar in de ozonlaag is deze zo’n 10 ppm. In de jaren 1980 ontdekten wetenschappers echter dat de hoeveelheid O3 in de ozonlaag afnam en dat er zich een gat gevormd had boven de Noordpool. Deze afname werd veroorzaakt door de aanwezigheid van chloorfluorkoolwaterstoffen of CFK’s. Die werden in die tijd nog standaard gebruikt in koelkasten en spuitbussen.

Het gat in de ozonlaag (in blauw en paars) op zijn hoogtepunt in 2000 (bron: NASA publiek domein)

Lees verder...

Geplaatst door Marjolein op 17/10/2016 om 08:56

Pagina 1 - 2 - 3 - 4 - 5 - 6