MENS 43 - Espèces invasives

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Hôtes indésirables de royaumes lointains 

Les hommes sont partout. Nous parcourons tous des milliards de kilomètres par an et transportons des aliments, des boissons et des matières dans le monde entier. Le monde est en effet devenu un grand village et nous, Homo sapiens, voulons en découvrir les moindres recoins. Partout nous laissons derrière nous nos empreintes globales ? réclame pour la Guinness en Afrique Centrale, McDonalds au Kazakhstan, sushi à Anvers... Et nous emportons encore bien d'autres choses avec nous en voyage. Les pommes de terre, un jour importées d'Amérique du Sud, constituent la base de notre snack national en cornet; l'Amérique a reçu en échange notre truite de mer. Les plantes agricoles et le bétail ont déménagé avec l'homme, poussé par son désir de coloniser la planète. Mais toutes sortes d'autres espèces ont également déménagé avec nous. Parfois consciemment, parfois comme passager clandestin, contre notre volonté. Ces organismes sont appelés exotiques. Certaines de ces espèces ne peuvent se maintenir que peu de temps, d'autres s'installent dans de nouvelles contrées et y mènent une vie tranquille. Ce n'est que lorsqu'elles adoptent un comportement agressif et menacent les espèces locales que nous les appelons des espèces invasives et les considérons comme un danger pour l'écologie locale.

Ce dossier de MENS explique pourquoi des espèces apparaissent, où elles apparaissent, comment et pourquoi elles doivent parfois quitter certains lieux au profit d'espèces invasives venues d'ailleurs, et présente un grand nombre d'exemples.

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